Conférencier d’honneur

Révérend Dr Gerald L. Durley
Pasteur émérite
Église baptiste Providence Missionary d’Atlanta, en Géorgie

Le révérend Gerald L. Durley est né à Wichita, au Kansas. Il a grandi en Californie et est diplômé de l’école secondaire de Denver, au Colorado. Il a été recruté pour jouer au basketball par l’Université de l’État du Tennessee, où il est devenu un leader étudiant dans le cadre du mouvement des droits civiques des années 1960. Après l’obtention d’un diplôme en psychologie, le Dr Durley a été l’un des premiers volontaires de U.S. Peace Corp à servir au Nigeria. Après avoir quitté le Nigeria, il a déménagé en Suisse et a joué au basketball pour une équipe nationale suisse tout en achevant des études de troisième cycle. De retour en Amérique, il a été reçu à la Northern Illinois University, où il a décroché un diplôme de maîtrise ès sciences en santé mentale et psychologie communautaire. Nouveau diplôme en main, il a fondé et administré un programme destiné à recruter des Afro-Américains et à leur transmettre des connaissances au sujet de leur patrimoine. Il est ensuite entré à l’Université du Massachusetts et a obtenu son doctorat en éducation urbaine et psychologie.

Puis Dr Durley a occupé le poste de gestionnaire de programme au Département de l’éducation des États-Unis. Il a mis sur pied et élaboré des programmes d’études interdisciplinaires pour les Historically Black Colleges and Universities (HBCU), en collaboration avec l’Institute for Services to Education, Inc.

En tant qu’éducateur spécialisé, psychologue réputé et conférencier inspirant et motivateur en demande à l’échelle nationale et internationale, le Dr Durley a été gravement perturbé par l’effritement des systèmes de valeurs morales, sociales, culturelles et familiales un peu partout dans la nation. Cette préoccupation l’a incité à s’inscrire à l’école de théologie de l’Université Howard et à obtenir une maîtrise en théologie.

Notre conférencier est devenu doyen de Clark College et administrateur de programme à l’école de médecine Morehouse, deux établissements d’Atlanta, en Géorgie. Il a dirigé d’importants programmes sociaux, civiques et de santé aux quatre coins de l’État de Géorgie.

Le révérend Dr Durley a été un associé de la chaire de l’église baptiste de Mt. Olive à Washington, D.C. et de l’église baptiste historique d’Ebenezer à Atlanta, en Géorgie. Après 25 ans de service, il a pris sa retraite comme pasteur de l’église baptiste Providence Missionary; il est actuellement pasteur émérite.

Durant ses années de service en tant que pasteur, il s’est impliqué activement dans le mouvement entourant les changements climatiques, le réchauffement de la planète et la justice environnementale. Le révérend Dr Durley s’appuie aujourd’hui sur les disciplines de la foi et de la science, auxquelles il ajoute les leçons tirées de ses activités de défenseur des droits civils et humains dans les années 1960. Il croit que Dieu a créé un monde parfaitement équilibré sur le plan écologique que les humains doivent s’efforcer de préserver, mais que nous sommes en train de détruire à un rythme alarmant. Il affirme que pour arriver à sauver l’environnement, les communautés scientifiques, politiques, religieuses, de l’éducation et des affaires doivent chercher ensemble des solutions communes.

Dr Durley est le président sortant du Concerned Black Clergy d’Atlanta; co-président du Regional Council of Churches of Metropolitan Atlanta; et directeur général de Head Start. Il fait partie du conseil d’administration des organisations suivantes : March of Dimes, Civil and Human Rights Global Advisory, Communities in Schools of Atlanta, Georgia Power Diversity Council, Georgia Interfaith Corrections, Interfaith Power & Light et National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) d’Atlanta. Parmi les prix et reconnaissances qu’il a reçus, mentionnons : White House Champion of Change Award, Citizen of Georgia Award, Citizen of Atlanta Award, Phoenix Awards, Who’s Who in Black America, Who’s Who in Christian Leadership, Influential People in Atlanta, Morehouse College Institute of Preachers, Friends of Arava Institute Environmental Award; Trail Blazer Green Church Award, Morehouse College Presidential Award of Distinction, W.E.B. DuBois NAACP Award of Distinction, Atlanta Urban League Jessie O. Davis Award, Islamic Speakers Bureau Award, National Action Network Award, Imam W. Deen Muhammed Distinguished Service Award; Tuskegee Religious Leadership Award, Coca Cola Diversity Award, de même qu’un certain nombre d’autres prix, certificats de reconnaissance et certificats d’appréciation.

Dr Durley a fait de nombreuses apparitions à la radio et à la télévision, en plus d’avoir été cité dans les journaux et magazines du monde entier. Dans le but d’éliminer les barrières entre les musulmans, les juifs et les chrétiens, le révérend Dr Durley a voyagé à Jérusalem, en Turquie, au Maroc, en Espagne, en Afrique, au Brésil, en France, en Suisse, au Canada, au Mexique, en Italie, en Islande et en Allemagne, notamment.

Il est marié à sa femme Muriel depuis près de 50 ans. Ils ont deux enfants et quatre petits-enfants. Son autobiographie, I Am Amazed, se trouve sur le site d’Amazon.